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物之二元

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【zz】10部被埋没的优秀科幻小说  

2013-06-16 02:40:05|  分类: 它山之石 |  标签: |举报 |字号 订阅

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根据斯特金定律,百分之九十的科幻小说都毫无价值——任何事物的百分之九十毫无价值。但是,即使每年有大量的蹩脚科幻小说出版,有时候那些真正优秀的作品却鲜为人知。这里所列的十本科幻小说本来应该受到珍视但却从未引起应有的轰动。以下十本小说按应该卖得更好应该视为经典的顺序排列。

10

血腥世界

劳伦斯.M.詹尼弗

原名:You Sane Men,但常见名为血腥世界。詹尼弗只是一个受雇于出版商的文人。他的写作生涯长达50年。随便拿起詹尼弗任何一本书翻阅,你可能会觉得很失望。虽然如此,他也曾作为兰德尔.加勒特长篇小说”Brain Twister”的合著者(以笔名马克.菲利浦斯)获1960年雨果奖提名。幸好该小说并未获奖。然而,詹尼弗却误打误撞,在运用暗喻手法出色的完成《血腥世界》后,得以咸鱼翻身。该书揭示了男人统治世界的本质,讽刺了当时男人把折磨下层社会女性作为乐事与社会义务的事实,并嘲讽地称这样的统治为理智的。在当时,这部小说无疑是一次大胆尝试,很有可能引起国际性的轰动。书中以一贯习以为常的语气来描写男性折磨女性的场面……直到主人公对受她折磨的一位少女的爱恋日益增长,这时小说的道德剧便开始上演了。Gene Wolfe迷们特别要关注下这本书。

9

皮革商

Richard S. McEnroe

我承认自己偏爱所谓的黄金时期的科幻小说,但是那些在Borders Barnes & Noble的书架上能找到的作品,不能被埋没在二手书店的无人问津的书架上,也不能埋没在互联网之中。Skinner创作于1985年,年代并不久远,但毕竟也是20多年前了。因为这本书在Amazon上鲜有相关的评论与介绍,也至少是被忽略了。

小说中的主人公失意落魄,他被送到一个荒凉世界并发现自己负债累累。一家垄断性的家族企业统治着他所到之处—-一个藏着龙的地方。那些居住在沙漠里的似龙非龙的怪物身躯庞大,皮如厚甲,难以穿透。小说中的主人公---皮革商(带着公司给他的装备,还有一身的债务)孤身一人去猎杀沙漠怪物以期取回兽皮,同时他也要保护自己的生命。小说中的家族企业甚至有一个养育基地,专门孵化和饲养小龙。这是一项十分危险的工作。置身于与小说中统治家族对立的角色,你会身临其境,就好像是在19世纪90年代的煤矿小镇历险一样。但它与小镇历险并不一样,小说中关于龙的部分也十分有趣。Skinner虽非经典之作,但风格独特,有口皆碑。

8

The Greks Bring Gifts

默里.伦斯特

另一位通俗小说家Will Jenkins用不同的笔名发表了数千短篇作品,包括西部风情,爱情故事,丛林历险,恐怖惊悚及广播底稿,其中最著名的一篇就是他以笔名Murray Leinster发表的短篇科幻小说-- First Contact,该小说被载入名家文选,它也应该被载入其中。如果未来人们还记得小说的内容的话,那么就算某天人类的飞船在太空与外星人相遇也可以知道如何避免战争了。但是,Leinster的绝大多数作品都很枯燥,这样说还是客气的。The Greks Bring Gifts 则是例外。题目(注意了,Greks 中只有一个e,不是两个)借用了特洛伊木马之谜来烘托氛围。

小说中讲述的是外表冷峻,有点恐怖的外星人—Greks乘坐巨大飞船来到地球的故事。飞船里乘坐的是一行接受训练的太空工作者,其中有一类叫做Aldarians的毛茸茸的可爱生物。在地球上与人类这一不同物种的接触对他们来说是一个很好的学习机会。同时,这些外星人免费提供给人类有用的技术,就像邻居一样友好。他们带来的几乎用之不竭的广播能源对人类社会影响很大。如果很快每个人都能用广播能来发动汽车,那还要内燃车干吗呢?Greks正在来地球的途中,你将发现,不管现在经济多么困难,它们都能力揽狂澜。Aldarians会做些什么呢……

7

House Of Stairs

威廉.斯利特

对许多成年科幻小说迷来说,威廉.斯利特是个陌生的名字,然而,这位作家30多年来写的小说大多都带科幻色彩。但是,威廉.斯利特的小说更多的迎合青年人,与Spaceship Under The Apple Tree这类迎合小孩的科幻小说不同。他倾向于走Heinlein的青少年路线,但是作品中的科学成分要少得多。比起Rocketship Gallileo,其作品风格更接近Podkayne of Mars,但文体上又与之截然不同。斯利特偏爱怪诞的语气和诡异的场景,作于1974年的House of Stairs就充分显现了这一点。尽管我没有读完斯利特所有的科幻小说,但我敢说,House of Stairs这部作品比我所读过的他的其他所有小说都要好得多。要为本小说列出一个能使读者一目了然的大纲实非易事,但我会尽我所能,以下是我特意列出来的最简洁的框架。一群少年醒来发现自己到了完全陌生的地方---他们所能看见的就是到处交错的楼梯和平台。他们饥寒交迫。然后在一个偶然的机会他们从某种机器中获得了棒状的营养食物而得以饱食。这就是我能说出的情节。 读了这本小说你会觉得自己是个正常人。你会想这本书是否值得别人花费宝贵的时间来读。还有一个想法我不敢说,因为我怕贬损到这书。但是,显然没有人会觉得它难以读懂。

6

Iceworld

Hal Clement

Hal Clement 是守旧型硬派科幻小说家中的佼佼者。事实上,大多数现代科幻小说读者很可能不会去读他的作品,因为他的大多数作品都是长篇累牍的类型,其难度不亚于研究生水平的物理和外空生物学讲座。即使是那些支持在科幻小说中复兴科学(Robert J. Sawyer的风靡小说就是其中的典型)的小说迷们也会觉得读Clement的作品是治疗失眠症的绝好方法。尽管如此,凭借作者长期任化学及天文学教授的资历,他的小说都是他一丝不苟地完成的,没有任何差错,其中的的科学成分在当时显得十分逼真可信。Clement1954年所作的Mission of Gravity引起一片哗然,令他一举成名。该小说讲述的是人类用智能蜈蚣到高引力世界(在这个世界从三英尺高度地方摔下必然毙命)进行探索的故事。这些蜈蚣的使命就从一架探测器上获取数据,这加探测器则坠毁在引力较小的赤道附近。我对此书的介绍到此为止……  相对于Clement的其他作品,Iceworld中的科学成分要少很多---当然,在Clement的所有作品中,科学是必不可少的因素。此书从外星人的角度而非地球人的角度来描写银河间的毒品走私---这种毒品是烟草。在小说中,烟草是外星人所见过的唯一能使人抽上一口就忘乎所以并不可救药地上瘾的毒品。对于外星人来说,水能呈现液态的地方都寒冷至极,因而他们称地球为Iceworld。总之这本书非常的引人入胜,其中对人类和外星人的描写都十分出彩。注:上述均无贬损之意,只是本书的梗概。

 

5

Ballroom Of The Skies

约翰.D.麦克唐纳

作为著名作品特拉维斯.麦吉系列的作者,麦克唐纳被公认为悬疑小说大师,这一点他当之无愧, 因为他曾获Grand Master奖。但麦克唐纳也是一流的科幻小说作家。 他在杂志上连续发表的无数短篇科幻小说充分展示了他深厚的写作功底和对文体的把握……看过他作品的人从来都不会觉得失望。在他的三本较长的科幻小说中,Ballroom Of The Skies应该是最好的。该小说开头有些生硬费解的对话,但后来随着事态的发展,讲解开始增多。书中探讨了这样一个基本问题,即人类为什么在努力提高生活水平和创造美好的生活环境的时候还要自己发动战争并带来灾难?当然,书中的解释很是邪恶…….

4

Midworld

艾伦.迪安.福斯特

要把这本小说列入这一列的时候,我犹豫了一下,因为福斯特有许许多多的书迷。即使还未有读过此书,许多人可能至少听说过。因为福斯特许多其它的作品都非常出名,这本书好像就被许多人忽略了---除了少部分像我一样为它狂热的人。书中对外星生物圈的描写可以说是绝无仅有。在一个丛林密布的星球上,树木参天,一片翡绿,地面上到处弥漫着讨厌的瘴气。很久以前一架宇宙飞船坠落此地,从那以后人类的后代在这个世界的中间层繁衍生息,这就是题目的由来。第一眼看上去,这些人都像是原始野人。然而,在如此恶劣的环境下也能够生存的本领,使他们比起美国任何时期的任何本土人来,都显得更加亲近和适应生存环境。后来,一家公司非法到达该星球,企图开发当地丰富的植物资源以作药用。我们的主人公(被他的族人认为粗率鲁莽,思想诡异的一个人)与当地一个叫做furcot的小伙伴---它会说话,并且与人的关系比狗还要亲密---一起答应带两位陷入困境的科学家回到他们筑在树上的基地。本书对外星生物生活方式的描写非常引人入胜,其主旨是与雨林同在,不对其进行无节制的开采与破坏,这一主旨深入人心,非常成功,并未激怒像我一样的政治保守派(写作技巧实在高超)。

3

Agent Of Chaos

Norman Spinrad

Spinrad是一位知名作家,他1969年的小说Bug Jack Barron更令他名声大噪,该小说是计算机科幻小说的先驱。作于1967年的Agent Of Chaos是他的第二部小说。

有人称这部小说是一部政治性的科幻小说,我不希望大家因此而对它视若无睹。憎恶政治的人也会喜欢上这本书,因为它以最刺激的Heinlein式太空历险为背景。但政治确是书中的中心内容,甚至说抽象政治学是本书的主题也不为过。小说中有一个极权主义的政府(霸权主义政府),还有一场秘密谋反阴谋(民主主义运动)该组织声称是为个人自由而战。混乱时期代理----被公众成为刺客联盟经常干涉星期二发生的对霸权政府有利的暴力行动,以及星期三对另一派有利的行动。他们的目的是什么?一开始读者就会发现他们的目的就是执照混乱,但其确切的政治原因就要娓娓道来了。混乱无序这一概念贯穿了小说的中心,或者说甚至是政治制度中的混乱。极权政府努力地建立秩序并消除无序状态,理所当然这引起了小说中另一派别的反对,其建立秩序的行动受到了挑战。但是,书中这些代理并非没有其他想法看到他们的终极混乱行动你就会明白了!

2

Of Men And Monsters

William Tenn

William Tenn 是宾夕法尼亚大学教授菲利普.克拉斯的笔名。在五、六十年代,他曾为GalaxyAstounding写过大量的短篇科幻小说。几乎毫无例外,这些小说或诙谐或讽刺,写得通俗易懂。这么多年来,其中大多数都被重印过无数次,刊载在各种各样的选集当中。然而,他其实只写过一本真正的科幻小说:Of Men And Monsters。甚至这本也有点短,且十分易懂。但是,尽管小说的题材看似有些老套,其内容却十分新颖别致。长相酷似螳螂的巨型外星生物攻克了地球,他们居住在同样巨型的房子当中。幸存的人类被分散开来,住在这些巨型房子的墙壁当中,他们过如同老鼠一般的生活。像老叔一样,他们必须冒着生命危险偷取食物。该书的精妙之处在于它所体现的人类在艰难的生活条件下慢慢形成的部落文化的发展。当然,小说主人公也有反叛精神……这种精神使他扰乱了人类社会秩序。

  1

黄蜂

埃里克·弗兰克·拉塞尔

当今科幻小说界并不看好拉塞尔本人。 但实际上,传奇编辑约翰W坎贝尔, 作家阿兰迪恩福斯特都将此人视为自己最中意的作者。(来源:两人对话中,福斯特在其对 《最杰出之埃里克·弗兰克·拉塞尔》介绍中的描述)。拉塞尔《阿拉玛果沙》等短篇故事被高度推崇,屡次在名人殿堂、时代最伟大作品的标语下再版。  

据维基百科。最近人们对《黄蜂》兴趣的产生源于此书2000年的再版,以及2001911事件的发生。书中以黑色幽默混杂默许的手法刻画了对我们实施极具威胁性恐怖策略的敌人,恰巧和当下事实相符。事实上,那是政府的许可,斯堡勒警示道: 维基中此书的情节梗概其实和整书完整内容无异了。

《黄蜂》这部1957年的作品篇幅不长,读起来亦颇具乐趣。从行车司机受一黄蜂干扰到连环车祸到因善后耗费大量人力物力的例子可以看出,《黄蜂》这一标题言喻了一个道理,即看似的无关紧的因素要会导致出乎意料的重大后果。在地球与敌星酣战之际,黄蜂詹姆斯莫瑞接受了政府的训练,伪装后只身潜往敌星。书中对莫瑞英勇奋战、九死一生的描写与二战中盟军空降伞兵至德军后防线与地下党人合作切断德通讯的情形在某种意义上相符。作者用近似黑色幽默的诙谐讽刺了权威这一概念。莫瑞的特技与策略让作品变得妙趣横生(仅用不干胶就能制造出另人惊愕的效果)。更值得一提的是《黄蜂》主角莫瑞痛恨自己的政府,其义举只是出于他明白来犯的敌人将会更为凶残。《黄蜂》绝非一部冷门,此作堪称经典。

 

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